Critères de qualité de l'émeraude

La couleur

Ce critère est le plus important pour une pierre de couleur et dépend de 3 facteurs :

  • La teinte, qui définit les couleurs perçues.
  • La tonalité, qui correspond à la luminosité.
  • La saturation, qui décrit l'intensité de la couleur.

La pureté

Ce critère désigne le nombre d'inclusions visibles dans la pierre et suit la classification suivante :

  • Type 1 : pierre souvent sans inclusion.
  • Type 2 : généralement avec inclusions.
  • Type 3 : presque toujours avec inclusions.

L'émeraude appartient à la classe 3. Contrairement aux autres pierres précieuses, les inclusions ne dévalorisent pas les émeraudes, sous réserves qu’elles se trouvent dans la pierre en quantité raisonnable, harmonieusement réparties et que la pierre garde sa belle transparence.

La taille

Au même titre que le diamant, l'émeraude peut être taillée suivant plusieurs formes différentes. Elle est cependant plus fragile que les autres pierres précieuses et sa taille nécessite une grande maîtrise technique. Le lapidaire veillera également à bien l’étudier avant de la tailler pour en optimiser l’éclat, la beauté et la valeur.

Le poids en carats

Comme pour toutes les pierres, le poids d'une émeraude s'exprime en carats (1 carat = 0,20 grammes). Plus le poids en carat est important, plus la valeur de l’émeraude est élevée, à qualité comparable. La beauté de la couleur et la transparence sont cependant des facteurs essentiels dans le prix, au-delà du poids.